Apóstolos Enciclopédia

Apóstolo. A palavra ‘apóstolo’ significa ‘enviado um‘ ou ‘mensageiro‘ . Pode ser usado para qualquer mensageiro ou pode se referir a ofícios específicos. Aqui estão alguns exemplos de sua aplicação geral:
  • Tito e outros irmãos; “Eles são -mensageiros delegados das assembléias” (2 Cor. 8:23).
  • Epafrodito; “Seu mensageiro” (Filipenses 2:25).
  • Nenhum enviado; “Nem é o servo maior do que seu senhor, nem o enviado,maior do que aquele que o enviou” (João 13:16).
Contudo, a palavra ‘apóstolo’ é usada mais especificamente para aqueles que são enviados de acordo com uma vontade divina em serviço a uma Pessoa Divina.
 
O Apóstolo de Nossa Profissão. Como enviado de Deus, Jesus é o único verdadeiro apóstolo de nossa fé. Nesse caso, implica uma comissão divina no enviado. “Portanto, irmãos santos, participantes do chamado celestial, consideram o apóstolo e sumo sacerdote de nossa profissão, Cristo Jesus.” (Heb. 3: 1). No caso de nosso Senhor, o “remetente” era o Pai; “O Pai enviou o Filho para ser o Salvador do mundo” (1 João 4:14).
 
Qualificações para um apóstolo. Passamos agora a lidar com “apóstolos” no sentido de um ofício Cristão. Um apóstolo tinha que:
  1. Ter sido escolhido diretamente pelo Senhor (Lucas 6:13; Atos 1:24; Atos 9:15)
  2. Ter sido  enviado especialmente pelo Senhor (Mateus 10: 5; Marcos 3: 14-15; Marcos 16:15; Gálatas 1: 1)
  3. Ter sido capacitado milagrosamente pelo Senhor (Marcos 16: 16-17; 2 Cor. 12:12) 
  4. Ter visto o Senhor em ressurreição (At 1:22; 1 Cor. 9: 1; 2 Cor. 12: 2).
Os Doze Apóstolos. Havia outros que foram enviados com uma comissão divina, e eles foram enviados, não pelo Pai, mas pelo Filho. “Os apóstolos” foram aqueles que foram enviados pelo Senhor com missões especiais a cumprir. Encontramos o propósito de sua ordenação em Marcos 3: 14-15; “E ele ordenou doze, para que estivessem com ele, e que ele os enviasse para pregar, e ter poder para curar doenças e expulsar demônios.” Os doze eram (ver Mateus 10: 2-4; Marcos 3: 16-19; Lucas 6: 14-16; Atos 1:18):
  1. Simão Pedro
  2. André
  3. Tiago, o Grande
  4. João
  5. Filipe
  6. Bartolomeu (ou Natanael)
  7. Mateus (ou Levi)
  8. Tomé (ou, Didimo)
  9. Tiago o Menor (filho de Alfeu)
  10. Simão Zelotes (ou, o cananeu)
  11. Judas Thaddaeus (ou Lebeu, irmão de Tiago)
  12. Judas Iscariotes (filho de Simão)
Uma comissão terrena. Esses doze foram “enviados” pela primeira vez por nosso Senhor com o evangelho do reino a Israel. Pedro é sempre nomeado em primeiro lugar; Judas Iscariotes é sempre nomeado por último. Matt. 10: 2-4 dá o emparelhamento dos doze apóstolos quando eles foram enviados às ovelhas perdidas da casa de Israel com o evangelho do reino.
 
Uma comissão de ressurreição. Esses mesmos apóstolos (exceto Judas Iscariotes, o traidor) receberam uma nova missão do Senhor como ressuscitado, mas ainda na terra. Nós encontramos  que eles recebem o Espírito Santo (João 20: 21-23) como o professor das coisas divinas, mas são instruídos a permanecer em Jerusalém até que recebam o Espírito Santo como poder da vida divina; leia Lucas 24:49, que diz: “eis que vos envio a promessa de meu Pai; mas permanecei na cidade de Jerusalém, até que receba poder do alto”. encontramos que eles são comissionados a levar o evangelho a todas as nações, “arrependimento e remissão de pecados pregados em seu nome entre todas as nações, começando em Jerusalém”. O evangelho não seria mais restrito às fronteiras de Israel, e ainda assim a ordem deveria ser “primeiro ao judeu e também ao grego” . Uma das principais funções dos apóstolos era ser testemunha da ressurreição de Cristo; leia Lucas 24: 46-48, que conclui com “e vós sois testemunhas dessas coisas”.
 
Nomeação de Matias. Desde a morte de Judas Iscariotes, os outros onze apóstolos escolheram Matias, um discípulo que conhecera nosso Senhor na Terra, para ocupar o lugar de Judas. Eles sabiam pelas escrituras que Judas era o cumprimento das palavras de Davi a respeito do traidor, e que a mente de Deus era que “seu ofício deixou outro tomar” (Atos 1:20). Ele sabia também pelas palavras do Senhor que deve haver doze apóstolos (Mat. 19:28; Ap. 21:14) e, portanto, “é preciso ser ordenado para ser uma testemunha conosco de sua ressurreição” (Atos 1:22) .
 
Um nascido fora do devido tempo. Os doze apóstolos terrestres realizaram seu ministério, primeiro ao judeu e também ao grego. Eles apresentaram Cristo crucificado à nação de Israel. No entanto, eles rejeitaram o testemunho dos apóstolos e, finalmente, apedrejaram Estêvão em Atos 7. Nesse ponto, a oferta final a Israel foi encerrada, e o Espírito Santo tomou uma nova direção. Ele pega o líder da oposição, Saulo de Tarso, e o transforma em “Um vaso escolhido” (Atos 9:15). A expressão “como alguém nascido fora do devido tempo” (ou “como um aborto”) traz à tona a improbabilidade e a imprevisibilidade de sua conversão. O apóstolo Paulo se converteu no caminho para Damasco e foi arrebatado ao terceiro céu, onde “ouviu palavras indescritíveis, que não é lícito ao homem pronunciar” (2 Cor. 12: 3-4). Ele recebeu várias verdades de um Cristo ascendido (cp com os doze que conheciam um Cristo ressuscitado, mas não ascendido). Essas verdades ele “recebeu do Senhor” e as transmitiu a nós através de suas epístolas (1 Cor. 11:23; 15: 3; Gal. 1:12; 1 Tes. 4:15). Principalmente, Paulo recebeu a verdade do Mistério, que ele chama de “a dispensação da graça de Deus” (Ef 3: 2-3). Esse mistério diz respeito à natureza celestial e ao chamado da Igreja, sua formação de judeus e gentios em um corpo, nossa união mística com Cristo e o propósito de Deus de colocar Cristo e Sua noiva sobre todo o universo no milênio. Verdadeiramente, Paulo poderia dizer: “porque em nada estou atrás dos apóstolos mais importantes, embora eu não seja nada” (2 Cor. 12:11). Em Gálatas 2, descobrimos que Paulo tinha a comunhão dos outros apóstolos, e até tinha autoridade suficiente para repreender outro apóstolo, mesmo o líder dos doze. Dessa maneira, ele tinha o mesmo status que os doze; uma testemunha da ressurreição como ele também tinha visto o Senhor, não apenas ressuscitado, mas ascendido e glorificado; “Por último, ele também foi visto por mim, como um nascido fora do devido tempo” (1 Cor. 15: 7-8). O testemunho do apóstolo Paulo como testemunha ocular do Cristo ressuscitado era tão válido quanto o testemunho dos doze (1 Cor. 15:11).
 
Uma comissão celestial. Em Efésios 4: 8-11, descobrimos que o termo ‘apóstolos’ não pode ser limitado aos doze, ou mesmo aos treze, incluindo Paulo. “Quando ele subiu ao alto, levou cativeiro em cativeiro e deu dons aos homens. … E ele deu alguns apóstolos; etc.” Havia outros, além dos doze que foram dados por um Cristo ascendido com um ministério apostólico. Certamente, Paulo está incluído entre os “alguns” que Cristo deu, mas a palavra é plural; “Alguns apóstolos; etc.” Eles tinham uma comissão celestial e foram dados como dons à Igreja por um Cristo ascendido. Barnabé foi um desses apóstolos “celestiais”; pois diz em Atos 14:14: “Quando os apóstolos, Barnabé e Paulo, etc.” Não sabemos quantos desses apóstolos havia. Esses “apóstolos celestes” são distintos dos doze, que tinham uma comissão terrena. Os doze terão “doze tronos” para julgar as doze tribos de Israel (Mt 19:28). No milênio, essa promessa aos doze será cumprida, pois lemos sobre a cidade tendo “doze fundamentos, e neles os nomes dos doze apóstolos do Cordeiro” (Ap 21.14). Paulo não se sentará em tal trono. Sua comissão foi inteiramente do céu.
 
Mulheres Apóstolas? Em Romanos 16: 7, lemos sobre “Andrônico e Júnia”, parentes de Paulo, que eram “notáveis ​​entre os apóstolos”. O nome “Junia” pode ser masculino ou feminino. Alguns tentaram argumentar que Junia era uma apóstola, interpretando o versículo; “Contado entre os apóstolos.” Primeiro de tudo, não sabemos se Junia era do sexo feminino. Em segundo lugar, não diz “contado entre”, mas “digno de nota entre” os apóstolos. Ou seja, eles eram estimados pelos apóstolos. Especificamente, aqui penso que Paulo se refere aos doze apóstolos. De um modo geral, quando Paulo diz “os apóstolos”, ele quer dizer os doze. Resumindo, não há indicação de uma apóstola mulher que subverteria a ordem de Deus em relação a homens e mulheres (1 Cor. 14:34).
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Sucessão Apostólica. Não houve sucessores para os apóstolos. Vou dar três razões pelas quais:
  1. Um requisito para ser apóstolo era que eles devessem ter visto o Senhor em ressurreição (1 Cor. 9: 1). Os nascidos depois do primeiro século (com exceção de Paulo, um vaso escolhido) nunca poderiam ser apóstolos.
  2. A fundação da igreja está completa. Lemos que o fundamento da Igreja inclui os apóstolos. “… edificado sobre o fundamento dos apóstolos e profetas, de que  Jesus Cristo é a principal pedra de esquina” (Ef 2:20). Agora, todos sabemos que a fundação de uma casa deve ser estabelecida primeiro em ordem cronológica, antes que o enquadramento possa começar. Não pode haver mais apóstolos porque a fundação foi lançada no primeiro século!
  3. O Novo Testamento adverte sobre falsos apóstolos. Mesmo nos dias de Paulo,fomos advertidos sobre aqueles que afirmavam ser ‘enviados’ por Cristo, mas realmente eram “falsos apóstolos, obreiros fraudulentos, transformando-se em apóstolos de Cristo” (2 Coríntios 11:13). Então, quando chegamos aos dias de João (algumas décadas depois), nós encontramos que a Igreja primitiva achou necessário colocar um número em julgamento por alegar ser apóstolos. O anjo da igreja em Éfeso é elogiado porque eles “puseram a prova  os que dizem que são apóstolos, e não são, e os acharam mentirosos” (Ap 2: 2).
O Apostolado é um dom, um ofício ou ambos? Ambos. Nós encontramos que os apóstolos estão na lista de dons (Ef 4:11, 1 Cor. 12:28) e também estão envolvidos com a administração (Atos 15: 6, 1 Cor. 5: 3). Como a única regra das escrituras que é tanto um dom quanto um ofício, a jurisdição administrativa de um apóstolo foi além da esfera da assembléia local; por exemplo, Paulo julgando à distância, 1 Coríntios. 5: 3. Para todos os outros cargos cristãos, sua jurisdição é limitada à assembléia local. Este é o grande fracasso do sistema papal. O dom cristão, por outro lado, nunca se limita à assembléia local, mas é “dado a todo homem para um fim proveitoso” (1 Cor. 12: 7) e com o objetivo de “edificar o corpo de Cristo” (Ef 4:12). Os profetas diferiam dos apóstolos porque não tinham autoridade administrativa universal.