El Estado Intermedio

Artículo principal: Milenio y estado eterno
 
El estado intermedio (Lucas 16:19-31; Lucas 23:40-43; 2 Cor. 5:1-8; Fil. 1:21-23). Cuando una persona en la tierra muere, entra en un estado espiritual, conocido en las escrituras como Hades, a veces traducido como “infierno”. Hades no es exactamente un lugar, sino un estado. La muerte es el estado del cuerpo sin el alma y el Hades es el estado del alma sin el cuerpo. La muerte es física, Hades es espiritual. Un buen versículo para mostrar esto es Hechos 2:31 , habla del estado que Cristo dejó cuando resucitó de los muertos; “ni ha sido dejado en el infierno, ni su carne ha visto corrupción”. Cuando Jesús murió, él también entró en el estado intermedio en el que su alma estaba separada de su cuerpo. Jesús se refería a sí mismo en este estado cuando aseguraba al ladrón moribundo; “Hoy estarás conmigo en el paraíso” (Lucas 23:43). Hades no es un lugar, por lo que la traducción de la misma palabra como ‘infierno’ es confusa, porque el infierno es un lugar, también llamado lago de fuego. Se puede pensar en Hades como un “lugar de espera” temporal , en contraposición a una residencia permanente . Leemos que “la muerte y el infierno” serán arrojados al lago de fuego ( Apocalipsis 20:14). No habrá un “estado intermedio” en la eternidad, ¡porque no habrá más tiempo! Sin embargo, dentro del estado intermedio, hay dos departamentos o condiciones. En el relato de Lucas 16: 19-31, estas dos condiciones son evidentes.
  1. Tormento. Este es el Hades para los perdidos. Si el lago de fuego es como una prisión, Tormento es más como una cárcel del condado. Un prisionero puede estar encerrado en una cárcel del condado (Hades) durante el tiempo que espera su juicio, pero después de su juicio (el Gran Trono Blanco) es echado en prisión (el lago de fuego). Leemos acerca de este estado en Lucas 16:23; el rico “en el infierno alzando sus ojos, estando en tormentos”.
  2. El paraíso. Este es el Hades de los redimidos. Este lugar de espera se llama de varias formas: “El seno de Abraham” (Lucas 16:22), “Paraíso” (Lucas 23:43; 2 Cor. 12:4), “con Cristo” (Fil. 1:23) y “presente con el Señor” (2 Cor. 5:8). Para su disgusto, el hombre rico descubrió que había un “gran abismo fijo” entre el seno de Abraham, donde estaba Lázaro, y el lugar de tormento donde él estaba. No sabemos mucho sobre este estado, pero ciertamente la característica predominante es la presencia del Señor, como sabemos por los pasajes antes mencionados, y otros como las últimas palabras de Esteban; “Señor Jesús, recibe mi espíritu”(Hechos 7:59). William Kelly definió el Paraíso como “la parte más brillante del cielo, con Cristo”.
Como hemos visto, existe un estado intermedio tanto para el creyente como para el incrédulo; uno de extrema felicidad, el otro de extremo tormento. El alma está consciente en cualquier lugar y no hay forma de pasar de uno a otro. El creyente en ese estado disfruta de la comunión de los santos del Antiguo Testamento (He. 11:40). Otras escrituras tratan del cuerpo durante este tiempo; los santos que han muerto son llamados “dormidos en Jesús” (1 Tes. 4). En ninguna parte leemos que el alma dormirá (estará inconsciente) en el estado intermedio. De Lucas 23: 40-43 aprendemos que el alma entra al Paraíso inmediatamente después de la muerte; “hoy estarás conmigo” . En 2 Cor. 5:1-8 aprendemos que el alma en el estado intermedio está separada del cuerpo. Pero el estado intermedio nunca se le presenta al creyente como nuestra esperanza. De hecho, en 2 Cor. 5: 4 leemos que no es el deseo del cristiano “que nos desnudemos” (seamos separados de nuestro cuerpo), sino “revestidos” (con nuestros cuerpos glorificados). Sin embargo, estar “con Cristo” es ciertamente “mucho mejor” que estar aquí en la tierra con nuestros cuerpos de humillación (Fil. 3: 21-23), por lo que estamos “más dispuestos” a estar con el Señor que aquí en el cuerpo. No obstante, los cristianos deben mirar hacia adelante, más allá del estado intermedio, para el pleno disfrute de nuestra porción eterna!